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Friday, November 28, 2014

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‘Un Prince à Casablanca’ de Ralph Toledano

Tags: Books and Authors
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Ralph Toledano

Ralph Toledano est l’auteur d’une magnifique fresque romanesque sur les Juifs du Maroc des années 70, Un prince à Casablanca, qui vient de paraître aux Éditions de la Grande Ourse.

Un roman très captivant, écrit avec un style élégant et raffiné, qui relate un épisode très marquant de l’Histoire contemporaine du Maroc: la sanglante tentative de coup d’État contre le Roi Hassan II en juillet 1971.

Ce drame inopiné menace la vie idéale menée par Semtob et ses proches. La Communauté juive du Maroc aura-t-elle toujours sa place dans un pays où le Roi ne sera plus là pour la protéger? Un nouveau départ doit-il être envisagé? Les protagonistes contemplent, effrayés, la perspective inéluctable de leur arrachement à la Terre de leurs aïeux. Au cours d’un été où les lambeaux du rideau postcolonial se déchirent à jamais, Semtob, entouré de sa femme et de ses enfants, s’interroge sur les notions universelles d’identité, de foi et de destin…

Ce très beau roman recèle aussi des réflexions perspicaces sur l’avenir de l’identité juive marocaine à une époque de grandes incertitudes marquée par une mondialisation débridée.

Canadian Jewish News: Présentez-vous à nos lecteurs.

Ralph Toledano: Je suis né à Paris en 1953. J’ai grandi à Casablanca dans une famille juive sépharade originaire de Tanger. Je suis Historien d’Art, expert en tableaux anciens, et écrivain. Je partage ma vie entre Paris et Jérusalem. Outre la publication de plusieurs monographies consacrées à l’oeuvre de grands peintres italiens (Michele Marieschi, Antonio Joli…), je suis aussi l’auteur d’un livre sur le Judaïsme marocain intitulé Voyage dans le Maroc Juif  et j’ai collaboré récemment à un recueil intitulé Une Enfance Juive en Méditerrannée musulmane. Dans Un Prince à Casablanca, j’exprime mon attachement à la terre et aux valeurs de mes ancêtres. C’est mon premier roman. 

C.J.N.: Ce roman est-il une oeuvre autobiographique?

Ralph Toledano: Non, ce n’est pas un livre autobiographique au sens strict du  terme. Je dépeins une époque, des mentalités, des façons de vivre, des décors qui furent ceux de mon enfance et ma jeunesse. Tout cela peut se rapprocher de l’autobiographie. C’est vrai qu’il y a un peu de moi dans plusieurs personnages de ce livre, mais aucun n’est moi. Qu’est-ce qui m’a donné envie d’écrire ce roman? J’estimais que j’avais consacré suffisamment d’énergie et d’années de ma vie à faire des recherches en bibliothèque et dans des Archives, en voyageant inlassablement, pour composer des monographies d’artistes italiens. J’ai fait ce travail ardu avec beaucoup d’enthousiasme. Ce labeur intense a assis ma carrière d’expert en Art. Mais, en réalité, j’évoquais des artistes et des périodes qui n’avaient rien à voir avec mes gènes. J’éprouvais un grand désir d’écrire et de parler de quelque chose de plus personnel.